2 December 2007

In Europa

Teaser In Europa

Al jaren hoor ik op zondagochtend 10 uur het gezapige melodietje van O.V.T., het geschiedenisprogramma van VPRO-radio. Afgelopen week heb ik voor het eerst het muziekje gezien, tijdens de opname van de derde aflevering van “In Europa”. In Studio Desmet. Er zijn nog heel wat afleveringen te gaan. Wie wil kan in 2008 nog afleveringen bijwonen.

Voor iemand wiens werkterrein Europa is, is “In Europa” verplichte kost. Een niet te versmaden kostje, dat wel. Het boek van Geert Mak was al een feest. De tv- en radio-uitzendingen en de overweldigend goed verzorgde thematische websites van OVT, Europa+ en NRC bewijzen dat geschiedenis tegenwoordig helemaal van deze deze tijd is. Wie wil kan zich volledig onderdompelen in radio-uitzendingen, tv-documentaires, artikelen, foto’s, historische krantenartikelen en nog veel meer. Een uniek project van jaren dat uren lering en vermaak biedt.

14 September 2007

Kopenhagen – ‘City of Doom’

Kopenhagen Haven

Deze foto staat op een wel heel gespannen voet met de beelden die de Denen hebben over hun eigen hoofdstad. Denemarken is volgens de Denen het paradijs op aarde, niet de ‘City of Doom’ die hier wordt gesuggereerd. Bovendien gaat het de Deens hoofdstad enorm voor de wind. De stad is binnen twee jaar schuldenvrij. Op een paar wijken na, die dan ook al heel dramatisch “getto’s ” worden genoemd, en die wij met “prachtwijken” zouden aanduiden, zijn er geen problemen. De stad is veilig, welvarend. Kortom, een prima stad, die bovendien in menig opzicht sterk aan Amsterdam doet denken.

Waarom dan deze graffiti? Volgens de Canadees-Indiase kunstenaar Gari Taxali heeft een van zijn studenten dit huzarenstukje geleverd. Ik hou zelf van een potje klimmen, maar dit dwingt wel respect af. Geen idee overigens wat het verdere verhaal achter deze statement is. Wie het weet mag het zeggen.

“Sexy, aber arm”

Potsdamer Platz Berlin

Iedereen is het erover eens: Berlijn is hot, is in, is trendy, is sexy. Ik ken geen stad in Europa waar zo veel gebouwd wordt, waar het ene schitterende gebouw na het andere verrijst, waar het bruist, sprankelt en leeft. Neem de Potsdamer Platz. Voor de ‘Wende’ liep de muur hier dwars doorheen. Aan beide kanten was het onmenselijk kaal. Nu is de muur alleen nog terug vinden aan de koperen plaatjes tussen het asfalt, en kun je met moeite zien hoe de voormalige muur dwars door het indrukwekkende Sony Centre zou hebben gelopen. Maar Berlijn is niet alleen ‘sexy’; het is ook arm. Heel arm. Eigenlijk bankroet. De stad heeft een schuld van meer dan 60 miljard euro. En die schuld loopt op.

Berlijn doet zijn best er het beste van te maken. Maar het is de vraag of het gaat lukken. De andere grote Duitse steden zijn Berlijn al voor geweest: München als stad van industriële innovatie, Frankfurt en Düsseldorf als financiële hoofdsteden. Wat moet Berlijn nog? Maar Berlijn zal altijd sexy zijn. Creatieven trekken ernaartoe, want je kunt er goedkoop wonen. Kleine bedrijven bloeien op. En grotere ook. Leven van entertainment en plezier. ICT, design, mode, film. Dat is Berlijn in de 21ste eeuw. Het Sony Centre aan de Potsdamer Platz is slechts een van de vele voorbeelden. Aan de Spree ontpringt nu, Mediaspree, een nieuwe mediastad, met grote bedrijven als Universal, MTV. Is dit de redding? De meningen zijn, uiteraard, verdeeld.

Universal in Berlin
11 August 2007

Perfect Cappuccino

Perfect Cappuccino!

Deze zomer brengen we de zomervakantie ‘op Balconia’ door, afgezien van een lang weekend klimmen in de Ardennen. Daarover later meer. En een van de grote geneugten van ‘Balconia’ is dat de koffie daar uitstekend is. Nu nog met de oude, vertrouwde Spidem Sovrana. Later wellicht met een nog professioneler apparaat.

Nee, op balconia is het zo gek nog niet. De echte koffieliefhebber blijft namelijk liever thuis. Een bezoek aan een restaurant of café leidt onherroepelijk tot grote deceptie. Vieze koffie waarvoor je ook nog moet betalen! Het lijkt wel dat niemand meer een goede espresso, cappuccino of cafè machiato weet te maken. (more…)

8 August 2007

Flam

Aankomst in FlamOver het leven op zee valt niet zo heel veel te zeggen: twee keer anderhalve dag varen. Dat wil zeggen: luieren, eten, drinken, showtje bijwonen, kookdemonstratie, wat lezen, wat zonnen, uitslapen…
En dan, ‘s ochtends vroeg: wakker worden in een van de mooiste fjorden van Noorwegen, in Flam. Een dorpje van niets maar wel heel idylisch. Kijk maar mee… (more…)

24 July 2007

Cruising

ss Rotterdam

Mijn vader heeft gevaren. Twintig jaar lang. Bij de Holland America Line, de HAL. Ik ben opgegroeid met sterke verhalen over het leven op zee. Namen als Statendam, Prinsendam, Volendam, en ook die van “The Grande Dame”, de Rotterdam, roepen als madeleines herinneringen op aan vroeger. Morgen ga ik aan boord van de Rotterdam VI, het nieuwe vlagschip van de HAL. Om koers te zetten naar Noorwegen, naar het plaatsje Flam aan het eind van de 204 kilometer lange Sognefjord. Lees de komende dagen mijn scheepsjournaal.

Flam

22 July 2007

Eindelijk zelfstandig

Klimmen in Hotton

Een eerdere poging mislukte omdat ik voor mijn werk naar China moest. Heel erg was dat. Al met al heeft het daardoor wat langer geduurd dan gepland. Maar nu is het officieel: ik ben zelfstandig klimmer. Geslaagd voor het examen, goedgekeurd door de NKBV. Dat betekent dat ik met andere zelfstandige klimmers zonder instructeur kan klimmen. De afgelopen periode heb ik veel geklommen. Goefend in het voorklimmen. Nu vooral verder gaan in de fraaie klimgebieden in België, zoals Freyr, Beez, Dave en Hotton. Misschien wel in het Bernina-gebied in Zwitserland, met andere zelfstandige klimmers. Want daar gaat straks de vakantie naartoe.

8 July 2007

Jazz onderdak 3: Eric Vloeimans electric

Vloeimans - foto Eric Vloeimans is zonder enige twijfel de beste Nederlandse trompettist. Al jaren speelt hij op een internationaal niveau. En als hij nu eens wat minder idiote broeken aan zou trekken, zou zijn carrière een vogelvlucht nemen. Zaterdag speelde hij onder het dak van het Muziekgebouw aan het IJ. De broek was weer goed fout, de rest overweldigend goed. De eerste elektrische cd van Vloeimans is een statement waarvoor Miles-adepten als Nils-Petter Molvaer en de pretentieuze Eric Truffaz hun hoofd diep voor moeten buigen. (more…)

Jazz onderdak 2: Trio BBG

Bennink - foto Cees van de VenBBG staat voor drie van de beste jazzmusici die Nederland kent: allesdrummer Han Bennink, pianist Michiel Borstlap en bassist Ernst Glerum. Het tweede concert van vrijdag 6 juli 2007 was een groot contrast met het eraan voorafgaande concert van Manu Kaché. Bostlap zette in met een bluesy groove. Hier geen fluwelen toucher, zoals bij Wasilewski. Nu eens lekkker dik dan weer ijlig subtiel. Maar bovenal muziek die boeit van begin tot eind. (more…)

Jazz onderdak 1: Manu Katché

Manu Katché in het Muziekgebouw
Een week voor het North Sea Jazz is er een weekend vol jazz in Amsterdam. Voor de vijfde keer alweer Jazz op het dak. Alleen deze keer niet op het dak van Nemo. Wegens storm en regen deze keer in het Muziekgebouw aan het IJ en het BIMhuis. In totaal zes concerten, met mooie contrasten. (more…)