31 December 2007

Chicago Blues in Amsterdam

Tail DraggerEigenlijk ben ik meer een jazzman dan een bluesman, hoewel beide muziekstijlen natuurlijk nauw met elkaar zijn verweven. Denk maar aan Coltrane plays the blues, Mingus Blues and Roots, prachtige platen die vaak niet altijd bekend zijn bij veel blues liefhebbers. Op 6 december 2007 haalde het Bimhuis het Chicago Blues Festival naar Amsterdam. Ik ging erheen met Thijs, toen nog net geen ex-collega, en een echte bluesman, die zelf zingt en mondharmonica speelt. Onversneden blues zoals die al sinds de jaren veertig en vijftig wordt gespeeld. Het werd een gedenkwaardige avond… (more…)

8 July 2007

Jazz onderdak 3: Eric Vloeimans electric

Vloeimans - foto Eric Vloeimans is zonder enige twijfel de beste Nederlandse trompettist. Al jaren speelt hij op een internationaal niveau. En als hij nu eens wat minder idiote broeken aan zou trekken, zou zijn carrière een vogelvlucht nemen. Zaterdag speelde hij onder het dak van het Muziekgebouw aan het IJ. De broek was weer goed fout, de rest overweldigend goed. De eerste elektrische cd van Vloeimans is een statement waarvoor Miles-adepten als Nils-Petter Molvaer en de pretentieuze Eric Truffaz hun hoofd diep voor moeten buigen. (more…)

Jazz onderdak 2: Trio BBG

Bennink - foto Cees van de VenBBG staat voor drie van de beste jazzmusici die Nederland kent: allesdrummer Han Bennink, pianist Michiel Borstlap en bassist Ernst Glerum. Het tweede concert van vrijdag 6 juli 2007 was een groot contrast met het eraan voorafgaande concert van Manu Kaché. Bostlap zette in met een bluesy groove. Hier geen fluwelen toucher, zoals bij Wasilewski. Nu eens lekkker dik dan weer ijlig subtiel. Maar bovenal muziek die boeit van begin tot eind. (more…)

Jazz onderdak 1: Manu Katché

Manu Katché in het Muziekgebouw
Een week voor het North Sea Jazz is er een weekend vol jazz in Amsterdam. Voor de vijfde keer alweer Jazz op het dak. Alleen deze keer niet op het dak van Nemo. Wegens storm en regen deze keer in het Muziekgebouw aan het IJ en het BIMhuis. In totaal zes concerten, met mooie contrasten. (more…)

1 July 2007

John Coltrane’s Alabama

YouTube bevat een enorme schat aan fimpjes over tal van onderwerpen. Heel bijzonder zijn de filmpjes van de grote jazzlegenden. Soms nergens anders te zien. En de grootste van alle jazzlegenden is natuurlijk niemand anders dan John Coltrane. Goddelijke muziek.

Net als Mingus’ Fables of Faubus, waar ik al eerder over schreef, is Alabama van Coltrane niet alleen een muzikaal hoogtepunt, ook een politiek dieptepunt. Op 15 september 1963 kwamen vier zwarte Amerikaanse kinderen om bij een racistische bomaanslag op de Sixteenth Street Baptist Church in de Amerikaanse stad Birmingham. In de vroege ochtend plaatsen de racisten 12 staven dynamiet, die acht uur later ontploften.

Coltrane schreef het stuk na de lofzang die Martin Luther King voor de vier kinderen had uitgesproken. Het staat op Live at Birdland en is later opgenomen in de schitterende box The Classic Quartet – Complete Impulse! Studio Recordings. Het is een van Coltrane’s mooiste stukken. Op YouTube staat een unieke video van de live-uitvoering.

8 May 2007

Miles en Trane

Ik krijg niet snel genoeg van YouTube. Kind of Blue is voor bijna iedereen dé plaat om kennis te maken met de jazz. Daar valt niet zo heel veel meer over te zeggen. Behalve dat mensen die dit niet mooi vinden geen gevoel hebben.

Alles is perfect op deze plaat. En de een nog perfecter dan de ander. De grote sterren zijn Miles Davis en John Coltrane, die op dit fimpje twee schitterende solo’s spelen.

Bij ons thuis zijn de meningen verdeeld: de een houdt meer van de koele trompet, de ander wordt helemaal warm van de sax. Dat het samen toch goed klinkt, blijkt hier wel uit.


 

20 March 2007

Leaders in the BIM

The Leaders in het BIMhuis op 18 maart 2007Soms hoef je maar drie tonen te horen om overtuigd te zijn: dit is muziek die staat als een huis. De cd The Spirits Alike is zo’n plaat. En het is zo’n plaat gebleven. Het concert in het BIMhuis op 17 maart voegde daar nog een dimensie aan toe. The Leaders is een echte All Star band. En iedereen speelt met hoorbaar en zichtbaar plezier. Het publiek had een onvergetelijke avond. Een hoogtepunt van het afgelopen seizoen.

(more…)

14 January 2007

In memoriam Michael Brecker

Michael Brecker on NSJ 2004 Dear Family and Friends,
My husband, Michael Brecker, has been diagnosed with MDS (myelodysplastic syndrome) and it’s critical that he has a bone marrow or blood stem cell transplant (which has nothing to do with embryonic stem cells). The initial search for a donor, including Michael’s siblings and children, has not resulted in a suitable match. We now hope to have as many people tested as possible that share a similar genetic background as my husband.” Zo begon een alarmerende oproep aan duizenden jazzliefhebbers over de hele wereld. Ook aan mij. Vandaag kwam het bericht: Michael Brecker is dood. Dus toch. (more…)

17 December 2006

Mingus leeft!

Charles MingusOnlangs was ik in Parijs, de stad waar ik ooit heb gewoond. Voor werk. Dat betekent de hele dag vergaderen en dan snel weer in de trein terug naar Amsterdam. Deze keer had ik twee vergaderingen. Voor het diner kon ik in de stromende regen nog snel naar de onovertroffen jazz-afdeling van de FNAC rennen.
(more…)