24 July 2007

Cruising

ss Rotterdam

Mijn vader heeft gevaren. Twintig jaar lang. Bij de Holland America Line, de HAL. Ik ben opgegroeid met sterke verhalen over het leven op zee. Namen als Statendam, Prinsendam, Volendam, en ook die van “The Grande Dame”, de Rotterdam, roepen als madeleines herinneringen op aan vroeger. Morgen ga ik aan boord van de Rotterdam VI, het nieuwe vlagschip van de HAL. Om koers te zetten naar Noorwegen, naar het plaatsje Flam aan het eind van de 204 kilometer lange Sognefjord. Lees de komende dagen mijn scheepsjournaal.

Flam

22 July 2007

Eindelijk zelfstandig

Klimmen in Hotton

Een eerdere poging mislukte omdat ik voor mijn werk naar China moest. Heel erg was dat. Al met al heeft het daardoor wat langer geduurd dan gepland. Maar nu is het officieel: ik ben zelfstandig klimmer. Geslaagd voor het examen, goedgekeurd door de NKBV. Dat betekent dat ik met andere zelfstandige klimmers zonder instructeur kan klimmen. De afgelopen periode heb ik veel geklommen. Goefend in het voorklimmen. Nu vooral verder gaan in de fraaie klimgebieden in België, zoals Freyr, Beez, Dave en Hotton. Misschien wel in het Bernina-gebied in Zwitserland, met andere zelfstandige klimmers. Want daar gaat straks de vakantie naartoe.

8 July 2007

Jazz onderdak 3: Eric Vloeimans electric

Vloeimans - foto Eric Vloeimans is zonder enige twijfel de beste Nederlandse trompettist. Al jaren speelt hij op een internationaal niveau. En als hij nu eens wat minder idiote broeken aan zou trekken, zou zijn carrière een vogelvlucht nemen. Zaterdag speelde hij onder het dak van het Muziekgebouw aan het IJ. De broek was weer goed fout, de rest overweldigend goed. De eerste elektrische cd van Vloeimans is een statement waarvoor Miles-adepten als Nils-Petter Molvaer en de pretentieuze Eric Truffaz hun hoofd diep voor moeten buigen. (more…)

Jazz onderdak 2: Trio BBG

Bennink - foto Cees van de VenBBG staat voor drie van de beste jazzmusici die Nederland kent: allesdrummer Han Bennink, pianist Michiel Borstlap en bassist Ernst Glerum. Het tweede concert van vrijdag 6 juli 2007 was een groot contrast met het eraan voorafgaande concert van Manu Kaché. Bostlap zette in met een bluesy groove. Hier geen fluwelen toucher, zoals bij Wasilewski. Nu eens lekkker dik dan weer ijlig subtiel. Maar bovenal muziek die boeit van begin tot eind. (more…)

Jazz onderdak 1: Manu Katché

Manu Katché in het Muziekgebouw
Een week voor het North Sea Jazz is er een weekend vol jazz in Amsterdam. Voor de vijfde keer alweer Jazz op het dak. Alleen deze keer niet op het dak van Nemo. Wegens storm en regen deze keer in het Muziekgebouw aan het IJ en het BIMhuis. In totaal zes concerten, met mooie contrasten. (more…)

1 July 2007

John Coltrane’s Alabama

YouTube bevat een enorme schat aan fimpjes over tal van onderwerpen. Heel bijzonder zijn de filmpjes van de grote jazzlegenden. Soms nergens anders te zien. En de grootste van alle jazzlegenden is natuurlijk niemand anders dan John Coltrane. Goddelijke muziek.

Net als Mingus’ Fables of Faubus, waar ik al eerder over schreef, is Alabama van Coltrane niet alleen een muzikaal hoogtepunt, ook een politiek dieptepunt. Op 15 september 1963 kwamen vier zwarte Amerikaanse kinderen om bij een racistische bomaanslag op de Sixteenth Street Baptist Church in de Amerikaanse stad Birmingham. In de vroege ochtend plaatsen de racisten 12 staven dynamiet, die acht uur later ontploften.

Coltrane schreef het stuk na de lofzang die Martin Luther King voor de vier kinderen had uitgesproken. Het staat op Live at Birdland en is later opgenomen in de schitterende box The Classic Quartet – Complete Impulse! Studio Recordings. Het is een van Coltrane’s mooiste stukken. Op YouTube staat een unieke video van de live-uitvoering.